First Advisor

Stephen Walton

Date of Publication

5-8-1996

Document Type

Thesis

Degree Name

Master of Arts (M.A.) in French

Department

French

Subjects

Honorâe de Balzac 1799-1850 -- Characters -- Women, Women in literature

DOI

10.15760/etd.7020

Physical Description

1 online resource (98 p.)

Abstract

Honore de Balzac appartient a cette generation de geants du romantisme flamboyant: politiquement et socialement, il est honorable bourgeois, se souvient des deceptions de l'epoque dechue et prone par consequent le culte du souvenir imperial, ainsi que celui de la passion. C'est pourquoi nous trouvons de constantes ambivalences dans la representation de la femme du monde ainsi que des contradictions deroutantes quant a leur droit d'aimer. Balzac peint des etres d'exception, mais, malgre la place et le role tres important qu'il leur accorde, ces femmes subissent le droit de jugement ultime de l'auteur quand elles s'abandonnent a la passion; leur droit d'aimer semble dans un premier temps tout a fait legitime, puis il semble toujours que la morale chretienne, tellement presente a l'epoque de l'auteur et dans son esprit, l'emporte finalement. Nous verrons, dans un premier chapitre, comment Balzac analysait la societe comme un organisme animal, les especes humaines comme des especes naturelles. Son gout pour la physiologie se retrouve dans la representation de son monde qui nait d'un don d'observation et d'imagination extraordinaire. Dans un second chapitre, je tacherai de presenter la vision critique que Balzac avait de son temps; c'est essentiellement le temps de la Restauration, avec le retour de la dynastie des Bourbons apres l'Empire, quand la monarchie, dit-il en 1835, fut "attestee." Nous verrons son analyse des maux affectant la societe mais aussi sa discussion sur les principes qui la regissent, en rapport surtout avec la position de la femme aristocrate. La representation et le fonctionnement des personnages dans les spheres du physique, du moral, et du social, sont le noyau du troisieme chapitre, temoignant du grand genie de Balzac a donner a l'ame une dimension toute particuliere. D'invention realiste et de vision divinatoire, la projection du chef d'reuvre balzacien est, par consequent, paradoxal; et c'est essentiellement dans La Duchesse de Langeais, Les Secrets de la princesse de Cadignan, Le Cabinets des antiques, La Femme abandonnee, ainsi que Le Pere Goriot, et Le Contrat de mariage, que nous pourrons l' apprecier.

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